Tōkyō Olympics 2020 – Baufortschritt/Construction Progress

14. October 2018

Tōkyō National Stadium (東京国立競技場) (14 October 2018)

Seit April 2017 habe ich folgenden Artikel fortlaufend aktualisiert, um den Fortschritt bei den Bauarbeiten für das Hauptstadion für die olympischen Sommerspiele 2020 in Tōkyō zu dokumentieren.

Schauen Sie selbst! Das Bauwerk entwickelt sich stetig – Veränderungen sind inzwischen sogar “mit bloßem Auge” sichtbar!

Tōkyō Olympics 2020 – es bewegt sich was!

Since April 2017 the following posting has been updated continuously to reflect the progress in the construction work for the main stadium for the Tōkyō Olympics and Paralympics 2020.

Have a look! Things are moving steadily – and, in the meantime, changes can be seen with the naked eye!

Tōkyō Olympics 2020 – something is moving!


Tip: New Exhibition at the Teien Art Museum (庭園美術館)

9. October 2018

Exotic X Modern – French Art Deco and inspiration from afar

Teien Art Museum – Exotic X Modern

Eine deutsche Version dieses Artikels finden Sie hier.
A German version of this posting you can find here.

From October 6, 2018 to January 14, 2019 the Teien Art Museum (庭園美術館) is holding an exhibition of about 85 works of art, including dynamic paintings and sculptures that draw inspiration from Africa and Asia. Don’t miss this fascinating exhibition – but also keep in mind that the museum’s building alone is worth a visit!

Have al look at a few exhibits at the main building of the museum:

Please click the miniatures below to learn more about the exhibits.

Also hava a look at some of the exhibits at the exhibition annex:

For further information (such as opening hours and how to get there) and lots of pictures of it, have a look at the following:

Teien Art Museum (庭園美術館)
– Art Deco at its best
– or: Where French savoir-vivre meets Japanese craftsmanship

And there is also further information related to one of the previous exhibitions:

Tip: New Exhibition at the Teien Art Museum (庭園美術館)
– Decoration never dies, anyway

Hinweis: Neue Ausstellung im Teien Kunstmuseum (庭園美術館)

8. October 2018

Exotic X Modern – Französisches Art Déco und Inspiration aus der Ferne

Teien Art Museum – Exotic X Modern

Eine englische Version dieses Artikels finden Sie hier.
An English version of this posting you can find here.

Das Teien Kunstmuseum (庭園美術館) bietet vom 6. Oktober 2018 bis zum 14. Januar 2019 eine Ausstellung von ungefähr 85 Werken, bestehend aus dynamischen Gemälden und Skulpturen, die ganz deutlich von Afrika und Asien inspiriert wurden. Lassen Sie sich diese faszinierende Ausstellung nicht entgehen – aber auch einfach nur des Museumsgebäudes wegen lohnt sich der Besuch!

Hier ein paar Beispiele der Exponate im Hauptgebäude des Museums:

Bitte klicken Sie die untenstehenden Bilder an, um weitere Informationen zu den Ausstellungsstücken zu erhalten.

Hier ein paar Beispiele der Exponate im Ausstellungsgebäude des Museums:

Für weitere, reich bebilderte Informationen zum Museumsgebäude selbst, aber auch zu den Öffnungszeiten und den Anfahrtswegen, schauen Sie doch einmal hier vorbei:

Teien Kunstmuseum (庭園美術館)
– Art Déco vom Feinsten
Oder: Wo französische Lebensart auf japanische Handwerkskunst trifft

Zu einer der vorangegangen Ausstellungen finden Sie hier Informationen:

Hinweis: Neue Ausstellung im Teien Kunstmuseum (庭園美術館)
– Decoration never dies, anyway

Kumano Sanzan (熊野三山) (Engl.)

11. September 2018

UNESCO World Heritage – Sacred Sites and Pilgrimage Routes in the Kii Mountain Range

Seiganto-ji (青岸渡寺) – Nachi Falls (那智の滝)

Eine deutsche Version dieses Artikels finden Sie hier.
A German version of this posting you can find here.

As mentioned before in my posting about the Takihara no miya, the Kumano region is among the less known in Japan. That might have something to do with the fact that it a rather a bit off the beaten tracks of average tourists (domestic and from abroad). But maybe also because the region requires a bit more of “getting into things”, if one really wants to enjoy this breathtaking corner of the country. Knowing a bit of basic Japanese history and being aware of the religious background of it, won’t hurt either.

Getting to know about history and religion is probably easiest done by visiting the three main shrines of Kumano. All of them are interconnected by three pilgrimage routes of Kumano (Kumano Kodō / 熊野古道 / くまのこどう) and come along with two Buddhist temples (of which at least one shall also be introduced briefly here). In the old days those three shrines were independend places for worshipping nature – as Japan’s old religion, the Shintō, is based on the appreciation for nature and its divinities. However, in the second half of the first millennium, when Buddhism, first introduced to Japan in the late 6th/early 7th century, took a stronger hold in the country, both religions somehow “merged”. Shintō deities were “transformed” into Japanese manifestation of Buddhist “gods” (and that’s how it basically remained until the Meiji Restoration in the second half of the 19th century, when Shintō was deemed to be put in the foreground, as the religion that is “indigenous” to the Japanese people).

It is also being told, that already in old times Kumano was – different from other cultural and religious centres in the country – the place where sacred sites were open for femals and even non-believers. And everyone, who knows Japan a bit, also in our days enjoys the fact that many Japanese have a rather relaxed way to deal with religions.

The Kumano Sanzan (熊野三山 / くまのさんざん) are located in that part of Kumano, that belongs to the Wakayama Prefecture (和歌山県 / わかやまけん). They are forming the southern part of the “Sacred Sites and Pilgrimage Routes in the Kii Mountain Range” that have been registered as World Heritage Sites of the UNESCO since 2004.

Let’s have a look at the three main sites of the Kumano Sanzan:

Kumano Hayatama Taisha (熊野速玉大社)

This great shrine is located at the mouth of the Kumano River at the city of Shingū (新宮 / しんぐう). It is being said that its foundation was requested by the legendary Keikō Tennō (景行天皇 / けいこうてんのう) (60 – 130 A.D.). Until the 14th century this shrine was (not much unlike the great shrines of Ise) renewed on a regular bases. Here, the “sengū” (遷宮 / せんぐう), the transfer of the shrine’s relics or divine spirits into a newly built shrine, was carried out every 33 years.

The buildings we can see today look rather “new” – and that is not only because they have been renovated recently, but also because they were all erected only in 1951.

On the shrine’s grounds you also find an enormous nagi tree – the biggest in Japan. Allegedly it was planted in 1159 A.D. and today impresses us with astonishing dimensions: The trunk has a diameter of 4.5 metres. And the tree itself ist 17.6 metres tall. Needless to say: It also looks rather healthy – for its age.

Kumano Hayatama Taisha (熊野速玉大社)

The highest diety worshipped here is Hayatama no Ōmikami (速玉大神 / はやたまのおおみかみ). If you know about the Japanese legends, you probably know him under the name of Izanagi no Mikoto (伊邪那岐命 / イザナギのみこと) – one of the two creators of the Japanese archipelago, The ancestor of the Japanese Imperial Family, Amaterasu Ōmikami (the one the emperor himself descends from), was born from his left eye. And, just like in the good old days, not only this ancient Japanese god is being deified here, but also the Buddha of medicine, Yakushi Nyorai (薬師如来 / やくしにょらい).

However, strictly speaking, more important than the Kumano Hayatama Taisha is the Kamikura Jinja (神倉神社 / かみくらじんじゃ) that is part of it. It is located high above the city of Shingū. This small shrine features a giant rock, called “gotobiki iwa” (ゴトビキ岩 / ごとびきいわ), that forms its foremost sanctuary. The Kamikura Jinja is regarded as one of the oldest (if not the oldest) sacred places of the Kumano region – even older that the three main shrines of the Kumano Sanzan. Legend has it, that it was here that the above-mentioned Hayatama no Ōmikami descended from the heavens, together with Musubi no Ōmikami (that can be compared with the Chinese Yue Lao – the god of marriage and love) and Ketsumi miko no Ōmikami (better know under the name Susanoo no Mikoto (須佐之男命 / すさのおのみこと) – Amaterasu’s “brother”). After the Kumano Hayatama Taisha was built, the spirits of these three deities were “transferred” there.

The shrine can be reached via 538 steps on ancients stone stairs and is also offering the most spectacular view of the city of Shingū.

Kamikura Jinja (神倉神社)

How to get there:

From Nagoya (名古屋 / なごや) take the JR Kisei line (JR紀勢線 / JRきせいせん) to Shingū (新宮 / しんぐ). The Kumano Hayatama Taisha is only 1.5 kilometres away from the station. The distance to the Kamikura Jinja is about the same – located about 1.5 km south of the Kumano Hayatama Taisha.

Kumano Hongū Taisha (熊野本宮大社)

In the old days this massive shrine was locaed on a sandbank in the Kumano River – just a few hundred metres away from its present location. The old place is called “Ōyunohara” (see below). During a severe flooding in 1889 some of the shrine’s buildings were destroyed or damaged. Those buildings that could be rescued were brought to the new location on top of a hill and re-assembled in 1891.

The architecture of the shrine is a particularly fine example for the construction of Japanese shrines – only natural materials have been used. The single components have been fittet in such a way that not a single nail was necessary.

At the Kumano Hongū Taisha Yatagarasu (八咫烏 / やたがらす), a three-legged crow is being worshipped. These mystical crows are said to have the one or the other significance (depending on the sources you refer to). Most of all they are being praised for their marvellous sense of direction. They are said to have guided the legendary Jinmu Tennō (神武天皇 / じんむ天皇), Japan’s first Tennō Japans (711 to 585 B.C.), when he had lost his way in the forests of Kumano.
For more about the “Yatagarasu” see below.

There are also two divine entities of diverse origin that are being worshipped here. First of all it is the Shintō deity Susanoo no Mikoto (須佐之男命 / すさのおのみこと) (the “brother” of Amaterasu – born from the dirt in the nose of Izanagi (伊邪那岐命 / イザナギのみこと)), but it is also the Buddhist Amida Nyorai (阿弥陀如来 / あみだにょらい) – with other words: what used to be common practise until the Meiji era (1868-1912) is being continued here as well.

By the way: This year (2018) the Kumano Hongū Taisha is celebrating its 2050th anniversary of its foundation. This anniversary is based on the offizial assumption that the shrine was instituted in the year 33 B.C., as requested by the legendary Sujin Tennō (崇神天皇 / すじんてんのう) (148 to 30 B.C. – and why shouldn’t a tennō get that old – a legendary tennō in particular…). Naturally, there is no scientific proof for that; the first official document that mentions the Kumano Hongū Taisha dates back to the year 859 A.D.).

Ōyunohara (大斎原)

Ōyunohara (大斎原)

The old location of the Kumano Hongū Taisha may only be a memorial for the previously existing shrines, but the Ōyunohara (大斎原 / おおゆのはら) is actually much more – for many people it is a very special “power spot”.

Ōyunohara is, by all means, an enchanted plot. And it can be spotted from quite a distance, as the entrance to the former shrine’s grounds has been (since the year 2000) marked by the greatest Shintō gate (鳥居 / とりい) in all of Japan. It is mighty 33.9 metres tall, even mightier 42 metres wide, and made of 172 tons of steel.

Ōyunohara (大斎原)

And, naturally, the Yatagarasu (八咫烏 / やたがらす), the three-legged crows, belong to this mystic spot as well.

Ōyunohara (大斎原)

How to get there:

From Nagoya (名古屋 / なごや) take the JR Kisei line (JR紀勢線 / JRきせいせん) to Shingū (新宮 / しんぐ) and from the front of the station by busses of Kumano Kōtsū (熊野交通 / くまのこうつう) or Nara Kōtsū (奈良交通 / ならこうつう) to Hongū Taishamae (本宮大社前 / ほんぐうたいしゃまえ) (travel time: about 90 minutes by bus).

Kumano Nachi Taisha (熊野那智大社)

This gorgeous shine is dedicated to Izanami no Mikoto (伊邪那美命 / いざなみのみこと), the female of the two Shintō dieties that created Japan. And, you won’t be surprised to learn, it is also the thousand-armed Kannon (千手観音 / せんじゅかんのん) that is being worshipped here.
Furthermore, you’ll find the so-called “crow stones” (烏の石 / からすのいし) on the grounds of the shrine. Legend has it, that those rocks are three-legged crows (八咫烏 / やたがらす) turned into stone. You know already that you can find these symbols at the Kumano Hongū Taisha. But you’d be surprised to learn that the “Yatagarasu” are also the emblem of the Japan Football Association and the mascot of the Japanese national soccer team.

Also, the Kumano Nachi Taisha is the head shrine for far more than 3,500 Kumano shrines in Japan. The recently refurbished Kumano Jinja (熊野神社 / くまのじんじゃ) at Shinjuku’s Central Park (新宿中央公園 / しんじゅくちゅうおうこうえん) in Tōkyō might be among those better known ones.

And there is another, rather profane reference to the Kumano Nachi Taisha:
For those cineasts among us, who have seen some more springs come and go, this location may have a very special spot in your hearts, for it was here where James Bond alias Sean Connery “got married” in “007 – You Only Live Twice” (1967).

Right next to the Kumano Nachi Taisha you will finde the Buddhist temple Seiganto-ji (青岸渡寺 / せいがんとじ), which formed one unit with the Kumano Naichi Taisha until the separation of the two religions in the second half of the 19th century. This temple is the first station of the Kansai Pilgrimage of 33 Kannon statues. The “Bodhisatva of mercy”, the Nyoirin Kannon, that is being worshipped here, is said to have appeared in the Nachi Falls right next to the temple.

But the mightiest of all the sanctuaries around here are those Nachi Falls (那智の滝 / なちのたき or 那智の大滝 / なちのおおたき respectively) themselves – and they are also a grand demonstration of nature’s powers. No wonder that all the spots in their vicinity draw their spiritual energy from here. These falls were being worshipped long before shrines and temples were built.
Apart from their mystical atmosphere, the Nachi Falls may also impress by simple facts: with a drop height of 133 metres they are the tallest of Japan with one single uninterrupted drop. They are also about 13 metres wide – making them a spectacle that cannot only be seen from far away, but also heard.

Together with the Kegon Falls (華厳滝 / けごんのたき) above Nikkō and the Fukuroda Falls (袋田の滝 / ふくろだのたき) in Ibaraki, the Nachi Falls belong to the “Three Famous Falls of Japan” (日本三名瀑 / にほんさんめいばく).

Nachi Falls (那智の滝)

The forests that surround the waterall, the temple and the shrine have along history of being sacred places. And the aura they possess is just as quaint. These are the spots you have to “experience” to recognise what they are all about. There is little enlightenment only coming from looking at pictures and reading about them.

How to get there:

From Nagoya (名古屋 / なごや) take the JR Kisei line (JR紀勢線 / JRきせいせん) to Kii Katsuura station (紀伊勝浦駅 / きいかつうらえき) and from there take the busses of Kumano Kōtsū (熊野交通 / くまのこうつう) to the bus stop “Nachisan” (那智山 / なちさん) (travel time: about 90 minutes by bus).

Kumano Sanzan (熊野三山) (dt.)

11. September 2018

UNESCO Weltkulturerbe – Heilige Stätten und Pilgerstraßen in den Kii-Bergen

Seiganto-ji (青岸渡寺) – Nachi Falls (那智の滝)

Eine englische Version dieses Artikels finden Sie hier.
An English version of this posting you can find here.

Wie schon anlässlich meines Artikels über den Takihara no miya erwähnt, gehört die Region Kumano zu den eher unbekannteren in Japan. Sicher, weil sie etwas abseits der Rennsteige einheimischer und ausländischer Touristen liegt, aber vielleicht auch, weil sie danach verlangt, sich etwas mehr auf Japan einzulassen, wenn man sie wirklich genießen möchte. Es schadet also nicht, wenn man wenigstens die grundsätzlichsten historischen und religiösen Hintergründe kennt.

Und was würde hierzu besser taugen, als die drei Hauptschreine von Kumano kennenzulernen? Sie sind alle drei durch die Pilgerwege von Kumano (Kumano Kodō / 熊野古道 / くまのこどう) verbunden und schließen auch gleich zwei buddhistische Tempel mit ein (von denen zumindest einer hier auch kurz vorgestellt werden soll). Ursprünglich stellte jeder der drei Schreine einen unabhängigen Ort der Naturverehrung dar. Im Zuge der „Angleichung“ zwischen Shintō und dem in der zweiten Hälfte des ersten nachchristlichen Jahrtausends immer stärker werdenden Buddhismus, fand auch eine Wandlung des Shintō statt; shintōistische Gottheiten wurden als japanische Manifestation buddhistischer Gottheiten angesehen (und dabei blieb es im Grunde auch bis zur Meiji-Restauration in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts, als der Shintō, als die dem japanischen Volk „angeborene“ Religion, stärker in den Vordergrund gehoben wurde).

Man sagt übrigens, dass man in Kumano schon in alten Zeiten, anders als in den meisten anderen religiösen Zentren des Landes, die religiösen Stätten auch für Frauen und Nichtgläubige geöffnet habe. Jeder, der Japan kennt, weiß, dass hier mit Religion zumindest heutzutage auch wesentlich unverkrampfter umgegangen wird, als andernorts.

Die Kumano Sanzan (熊野三山 / くまのさんざん) befinden sich übrigens in dem Teil Kumanos, der auf dem heutigen Gebiet der Präfektur Wakayama (和歌山県 / わかやまけん) liegt. Sie bilden die südlichsten der „Heiligen Stätten und Pilgerstraßen in den Kii-Bergen“, die im Jahre 2004 von der UNESCO in die Liste des Weltkulturerbes aufgenommen wurden.

Aber schauen wir uns die drei Hauptorte etwas genauer an:

Kumano Hayatama Taisha (熊野速玉大社)

Der Großschrein steht an der Mündung des Kumano-Flusses in der Stadt Shingū (新宮 / しんぐう). Seine Gründung soll auf eine Anweisung des Keikō Tennō (景行天皇 / けいこうてんのう) (60 – 130 n.Chr.) zurückgehen. Bis ins 14. Jahrhundert ist der Schrein (ähnlich den Großschreinen von Ise) einer regelmäßigen Erneuerung unterzogen worden: Hier wurde alle 33 Jahre das „sengū“ (遷宮 / せんぐう), die Überführung der Schrein-“Reliquie“ in einen Schreinneubau, durchgeführt.

Dass die heute vorhandenen Gebäude so prächtig und „neuwertig“ daherkommen, ist nicht nur auf Renovierungsarbeiten zurückzuführen, sondern auch darauf, dass sie allesamt aus dem Jahr 1951 stammen.

Auf dem Schreingelände befindet sich ein heiliger, gigantischer Nagi-Baum, der als der größte in Japan gilt. Er soll im Jahre 1159 gepflanzt worden sein und bringt es inzwischen auf einen Durchmesser von 4,5 Metern, bei einer Höhe von 17,6 Metern.

Kumano Hayatama Taisha (熊野速玉大社)

Als oberste Gottheit wird hier Hayatama no Ōmikami (速玉大神 / はやたまのおおみかみ) verehrt (vielleicht besser bekannt unter den Namen Izanagi no Mikoto (伊邪那岐命 / イザナギのみこと) – einem der beiden Erschaffer des japanischen Archipels – aus seinem linken Auge wurde die Ahngöttin des japanischen Kaiserhauses, Amaterasu Ōmikami, geboren). Und, gerade so, wie das in vormodernen Zeiten in Japan üblich war, wird hier auch noch der Buddha der Heilung, Yakushi Nyorai (薬師如来 / やくしにょらい) angebetet.

Eigentlich wichtiger als der Kumano Hayatama Taisha, ist der zu ihm gehörende Kamikura Jinja (神倉神社 / かみくらじんじゃ), oberhalb von Shingū. Dort wird ein riesiger Felsbrocken, der gotobiki iwa (ゴトビキ岩 / ごとびきいわ) genannt wird, als Heiligtum verehrt. Er gilt als einer der ältesten, wenn nicht gar der älteste aller heiligen Orte der Kumano-Region – ist also älter als die drei Hauptschreine des Kumano Sanzan. Hier soll es gewesen sein, dass besagter Hayatama no Ōmikami zusammen mit Musubi no Ōmikami (vergleichbar mit dem chinesischen Yue Lao – der Gottheit für Liebe und Partnerschaft) und Ketsumi miko no Ōmikami (besser bekannt als Susanoo no Mikoto (須佐之男命 / すさのおのみこと) – der “Bruder” Amaterasus) aus dem Himmel auf die Erde herabgestiegen kamen. Diese drei Gottheiten wurden nach der Errichtung des Kumano Hayatama Taisha in diesen “überführt”.

Der Schrein kann über 538 Stufen einer rustikalen Steintreppe erreicht werden und bietet einen wirklich atemberaubenden Blick über die Stadt Shingū.

Kamikura Jinja (神倉神社)

Wie man hinkommt:

Von Nagoya (名古屋 / なごや) kommend mit der JR Kisei-Linie (JR紀勢線 / JRきせいせん) nach Shingū (新宮 / しんぐ). Der Kumano Hayatama Taisha liegt vom Bahnhof etwa 1,5 km in nordwestlicher Richtung. Der Kamikura Jinja ist auch etwa 1,5 km vom Bahnhof Shingū entfernt, liegt aber etwa 1,5 km südlicher als der Kumano Hayatama Taisha.

Kumano Hongū Taisha (熊野本宮大社)

In alten Zeiten stand dieser wuchtige Schrein auf einer Sandbank im Kumano-Fluss, nur wenige hundert Meter entfernt vom derzeitigen Standort. Dieser alte Ort wird „Ōyunohara“ genannt (siehe unten). Dort hatte ein Hochwasser im Jahre 1889 Teile der Schreingebäude stark beschädigt. Die verbliebenen Bauwerke (drei der Hauptgebäude) wurden 1891 danach hierher verbracht und wiederaufgebaut.

Die Architektur des Schreins gilt als besonders schönes Beispiel japanischer Schreinarchitektur – es kommen nur natürliche, unbehandelte Materialien zum Einsatz. Die einzelnen Bauteile werden passgenau zusammengefügt – die Verwendung von Nägeln erübrigt sich.

Hier werden übrigens auch die Yatagarasu (八咫烏 / やたがらす), die dreibeinigen Krähen verehrt, denen – je nach Lesart – die unterschiedlichsten Eigenschaften zugesprochen werden. So stehen sie mit ihrem außergewöhnlichen Orientierungssinn an der Seite des legendären Jinmu Tennō (神武天皇 / じんむ天皇), des ersten Tennō Japans (711 bis 585 v.Chr.), als dieser sich in den Wäldern Kumanos verirrt hatte. Mehr zu den “Yatagarasu” weiter unten.

Die hier verehrten Gottheiten sind Susanoo no Mikoto (須佐之男命 / すさのおのみこと) (der „Bruder“ Amaterasus, aus den Verunreinigungen in Izanagis (伊邪那岐命 / イザナギのみこと) Nase geboren) und der buddhistische Amida Nyorai (阿弥陀如来 / あみだにょらい) – sprich: Auch hier wird die Tradition, buddhistische und shintōistische Heiligtümer gemeinsam zu ehren (siehe oben), die bis zur Meiji-Zeit (1868-1912) bestanden hatte, fortgeführt.

Der Kumano Hongū Taisha feiert übrigens im diesem Jahr (2018) sein 2050. Gründungsjubiläum, da man (offiziell) davon ausgeht, dass er im Jahre 33 v.Chr. auf Geheiß des legendären Sujin Tennō (崇神天皇 / すじんてんのう) (148 bis 30 v.Chr. – wenn ein Tennō schon mal “legendär” ist, kann er auch spielend 118 Jahre alt werden…) gegründet wurde (einen wirklich wissenschaftlich haltbaren Nachweis dafür gibt es natürlich nicht; urkundlich erstmals erwähnt wird der Schrein erst im Jahre 859 n.Chr.).

Ōyunohara (大斎原)

Ōyunohara (大斎原)

Dieser alte Standort des Kumano Hongū Taisha ist heute zwar „nur“ noch Heimstätte für Gedenkstätten für die ehemaligen Schreine, aber Ōyunohara (大斎原 / おおゆのはら) gilt noch immer als besonderer „power spot“.

Allerdings ist das tatsächlich etwas verwunschen wirkende Areal schon von Weitem sichtbar, da sein Zugang seit dem Jahr 2000 vom größten Shintō-Tor (鳥居 / とりい) Japans geziert wird. Es ist mächtige 33,9 Meter hoch und noch mächtigere 42 Meter breit, komplett aus Stahl und 172 Tonnen schwer.

Ōyunohara (大斎原)

Und natürlich darf auch an diesem Tor die dreibeinige Krähe nicht fehlen.

Ōyunohara (大斎原)

Wie man hinkommt:

Von Nagoya (名古屋 / なごや) kommend mit der JR Kisei-Linie (JR紀勢線 / JRきせいせん) nach Shingū (新宮 / しんぐ) und von dort mit de Bussen von Kumano Kōtsū (熊野交通 / くまのこうつう) oder Nara Kōtsū (奈良交通 / ならこうつう) vor dem Bahnhof nach Hongū Taishamae (本宮大社前 / ほんぐうたいしゃまえ) (ca. 90 Minuten Busfahrt).

Kumano Nachi Taisha (熊野那智大社)

In diesem herrlichen Schrein wird Izanami no Mikoto (伊邪那美命 / いざなみのみこと), die weibliche der beiden shintōistischen Schöpfergottheiten Japans, und die buddhistische, tausendarmige Kannon (千手観音 / せんじゅかんのん) verehrt.
Außerdem befinden sich auf dem Areal des Schreins die so genannten „Krähen-Steine“ (烏の石 / からすのいし) die der Legende nach die steingewordene Form der dreibeinigen Krähen (八咫烏 / やたがらす) darstellen, deren Symbol z.B. nicht nur auch am Kumano Hongū Taisha zu finden sind, sondern auch das Emblem der Japan Football Association ziert und das „Maskottchen“ der japaischen Fußballnationalmannschaft ist.

Der Kumano Nachi Taisha ist übrigens auch der Hauptschrein aller weit über 3.500 Kumano-Schreine Japans – der erst vor wenigen Jahren restaurierte Kumano Jinja (熊野神社 / くまのじんじゃ) im Central Park von Shinjuku (新宿中央公園 / しんじゅくちゅうおうこうえん) ist wahrscheinlich bei denjenigen, die Tōkyō etwas kennen, der bekannteste.

Und es gibt noch einen weiteren, eher profanen Bezug zum Kumano Nachi Taisha:
Für die Kineasten unter uns, die schon ein paar Jahre mehr auf den Buckel haben, wird der Ort sicher eine besondere Bedeutung haben, denn dort war es, wo James Bond alias Sean Connery in “007 – You Only Live Twice” (1967) japanisch geheiratet hat.

Gleich nebenan befindet sich auch noch der buddhistische Tempel Seiganto-ji (青岸渡寺 / せいがんとじ), der bis zur Trennung der beiden Religionen in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts Teil des Kumano Nachi Taisha war. Er ist die erste Station des Kansai-PIlgerweges der 33 Kannon-Statuen. In ihm wird die Nyoirin Kannon (die Bodhisattva des Mitgefühls) verehrt, die angeblich in den das Tal beherrschenden Nachi Wasserfällen in Erscheinung getreten ist.

Und der besagte Nachi Wasserfall (那智の滝 / なちのたき bzw. 那智の大滝 / なちのおおたき) ist wahrscheinlich das wichtigste Heiligtum und gleichzeitig auch das imposanteste Naturschauspiel am Nachi Taisha und Seiganto-ji – beide beziehen ihre mystische Kraft aus dem Wasserfall, der schon vor der Errichtung der Gebäude das hauptsächliche Objekt der Verehrung war.
Von seiner mystischen Stimmung einmal abgesehen, weiß der Nachi Wasserfall aber auch mit ganz trockenen Fakten zu beeindrucken: Er ist mit einer Fallhöhe von 133 Metern der höchste Wasserfalls Japans mit nur einem Gefälle. Und mit einer mittleren Breite von ca. 13 Metern ist er auch einer, der von weither sichbar ist – und auch hörbar.

Er gehört mit den Kegon Wasserfällen (華厳滝 / けごんのたき) oberhalb von Nikkō und den Fukuroda Wasserfällen (袋田の滝 / ふくろだのたき) in Ibaraki zu den „drei berühmten Wasserfällen Japans“ (日本三名瀑 / にほんさんめいばく).

Nachi Falls (那智の滝)

Die Wälder rund um den Wasserfall, die Tempel- und Schreinanlagen gelten seit uralten Zeiten als heilig. Und entsprechend „altertümlich“ ist auch die Aura, die von ihnen ausgeht.

Wie man hinkommt:

Von Nagoya (名古屋 / なごや) kommend mit der JR Kisei-Linie (JR紀勢線 / JRきせいせん) zum Bahnhof Kii Katsuura (紀伊勝浦駅 / きいかつうらえき) und von dort mit Bus von Kumano Kōtsū (熊野交通 / くまのこうつう) zur Bushaltestelle Nachisan (那智山 / なちさん) (ca. 90 Minuten Busfahrt).

Programmhinweis: Japan auf ARTE

2. September 2018

7 Tage Japan – 1. bis 7. September 2018

Für alle Interessierten mit Zugang zum Programm von “ARTE”, hier ein Hinweis, der mir vom Sender zur Verfügung stellt wurde:

ARTE: Sieben Tage Japan

Die Serie wird seit dem vergangenen Samstag ausgestrahlt.

Kōenji Awa Odori (高円寺阿波踊り) 2018 (Video)

27. August 2018

… das durfte auf keinen Fall verpasst werden!
… that couldn’t possibly be missed!

Weitere Informationen zum Thema:

Kōenji Awa Odori (高円寺阿波踊り) 2011
– Sommerliche Tanzfeste in Tōkyō (Teil 2)

Kōenji Awa Odori (高円寺阿波踊り) 2013
– Tōkyōs größtes Awa-Tanz-Festival – ausgelassener denn je

Kōenji Awa Odori (高円寺阿波踊り) 2015 (Bilder/Pictures/Video)
– Tōkyōs großes Straßentanzfest – dieses Jahr in angenehmer Kühle

Kōenji Awa Odori (高円寺阿波踊り) 2017 (Video)
– Alle Jahre wieder… und doch immer wieder neu!

Further reading:

Kōenji Awa Odori (高円寺阿波踊り) 2011
– Summerly Dance Festivals in Tōkyō (Part 2)

Kōenji Awa Odori (高円寺阿波踊り) 2013
– Tōkyō’s biggest Awa-Dance-Festival – jollier than ever

Kōenji Awa Odori (高円寺阿波踊り) 2015 (Bilder/Pictures/Video)
– Tōkyō’s big street dance festival – this year pleasantly chilly

Kōenji Awa Odori (高円寺阿波踊り) 2017 (Video)
– The same procedure as every year… and yet always something new!